Apuestas online en Colombia, escenario jurídico

El desarrollo comercial de los negocios de esta industria en Colombia, prevé la necesidad de ajustarse a las normativas, regulaciones y restricciones legales emanadas de las autoridades correspondientes; es decir, el compendio de la normatividad jurídica colombiana actual sobre las apuestas en línea. Lo que influye directamente en el proceso de incursión en este mercado con amplias oportunidades y los retos que supone.

Escenario actual de la normativa jurídica colombiana sobre las apuestas en línea

Corresponde comprender la normativa jurídica actual al respecto de las apuestas en línea, las cuales han generado la necesidad de la elaboración de un proyecto de resolución el cual regula lo pertinente a los juegos de suerte y azar operados por internet. Como antecedente importante, es necesario señalar que tras años de constantes leyes y resoluciones que únicamente anunciaban, más no desarrollaban de manera íntegra y en detallados aspectos fundamentales acerca del tema de los juegos de suerte y azar en Colombia, por fin se promulga para el 2016 una norma magna que estableciera pautas principales para poder crear un sistema sólido que le brindará al Estado colombiano la facultad de administrar y explotar el monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar por internet, es decir los juegos y apuestas online.

Dicha norma en referencia no es otra que la Constitución Política Colombiana, la cual en su artículo 336 establece que “Ningún monopolio podrá establecerse sino como arbitrio rentístico, con una finalidad de interés público o social y en virtud de la ley. (…) Las rentas obtenidas en el ejercicio de los monopolios de suerte y azar estarán destinadas exclusivamente a los servicios de salud.” [cita textual]. Es decir, la propia Constitución le concede al Estado la explotación del Monopolio Rentístico de los Juegos de Suerte y Azar, teniendo éste la facultad exclusiva de derivar rentas por la operación de esta actividad.

Posteriormente el Congreso de Colombia expidió la Ley 643 de 2001, ley por excelencia sobre los juegos de suerte y azar en este país, desde donde se analizarán los ya mencionados puntos de interés y relevancia. Considerando entonces, Mencionado que lo más relevante de esta ley corresponde a que establece.

  • Las características principales del Monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar. Dado que las rentas obtenidas, según esta norma, deben destinarse a fines de utilidad social y a la salud pública.
  • Los derechos de explotación: Es decir que cuando los juegos y apuestas online, sean operados por un tercero, es decir por una operadora de apuestas, se debe realizar mediante contrato de concesión o autorización otorgada por la entidad competente. De la renta obtenida por el particular que realice este tipo de juegos y apuestas online, la entidad competente tendrá derecho a un porcentaje de los ingresos brutos de cada juego. Lo que deja claro que es necesario obtener una licencia para operar y que además se generará un impuesto producto de las operaciones.
  • La entidad competente para los juegos de suerte y azar se definirá por la territorialidad del juego, es decir, si un juego es operado en un solo departamento, la entidad encargada será la lotería departamental de cada departamento. Por el contrario, si el juego es operado y explotado en dos o más departamentos, la entidad encargada será ColJuegos[ente regulador del Estado], ya que se considerará al juego como uno de nivel nacional.
  • A ETESA [Empresa Territorial para la Salud] como la entidad encargada del monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar, sin embargo, esta entidad entró en liquidación y desapareció, por lo que la entidad encargada actualmente sigue siendo ColJuegos.

Respecto al tema principal objeto de este análisis, el artículo 93 de la ley 1753 de 2015, estableció la definición sobre los juegos y apuestas operados por internet, la cual dice textualmente “Se consideran juegos novedosos, entre otros (…) todos los juegos operados por internet, o por cualquier otra modalidad de tecnologías de la información que no requiera la presencia del apostador.”

Del mismo modo esta ley de 2015, estableció pautas en extremo generales y además ínfimas a lo requerido en un tema tan álgido como este, sin embargo, el artículo 93 estableció que los operadores de juegos por internet, además de pagar los derechos de explotación del 17% de los ingresos brutos, deberán pagar adicionalmente como impuesto COP$559.147.194 M/cte. al principio de cada año de operación. 

También esta ley establece que “se entiende que el juego opera por internet cuando la apuesta y el pago de los premios se realizan únicamente por este medio” lo que define muy someramente lo que considera como un juego operado por internet.  Por último la Ley indica que solo podrán operar los juegos de suerte y azar por internet las personas jurídicas que suscriban el correspondiente contrato de concesión con ColJuegos, es decir obtención de licencia o concesión. 

Entonces, es necesario aclarar que ésta es la única normatividad vigente respecto al tema de las apuestas en línea, sin embargo, ColJuegos expidió un proyecto de resolución con el cual buscan reglamentar de una manera más completa el tema de las apuestas en línea, el mismo sin lugar a dudas presenta un escenario más completo para la operación del sector.

En detalle, el Proyecto de Resolución sobre las licencias para poder operar las apuestas en línea en Colombia

El 13 de abril de 2016, ColJuegos publicó en su página web un proyecto de resolución para regular las apuestas en líneas (En adelante “El Proyecto”). En este Proyecto “…por el cual se aprueba el reglamento del juego de suerte y azar de la modalidad de novedoso de tipo de juegos operados por internet”, o juegos y apuestas online.

En principio, el Proyecto, tiene como objeto establecer el reglamento del juego de suerte y azar en la modalidad de novedoso de tipo de juegos operados por internet y también otras disposiciones para la operación de esta modalidad de juego, conocida en la industria como juegos y apuestas online.

Cabe destacar que trae consigo una serie de importantes y muy necesarias definiciones que le dan sentido, tales como la del Operador, el cual sería aquella persona jurídica autorizada en Colombia para operar este tipo de modalidad de juego operado por internet,

En tal sentido y según el Proyecto, dicha figura debe ceñirse a las obligaciones fijadas por la ley, los requerimientos técnicos para la operación del juego, el contrato de concesión otorgado por el Estado y las especificaciones técnicas y requerimientos para el envío de información. 

Así mismo expresa la definición de Jugador como aquella persona natural que se registra mediante un usuario en un canal interactivo o plataforma habilitado por el operador para participar en los juegos operados por internet, de ahí que sea necesario y un requisito según el Proyecto de Ley que el jugador se registre como usuario con sus datos básicos.

Además, el mismo, trae consigo una definición clara sobre lo que son los juegos operados por internet, o apuestas online, lo cual deja claro y sin lugar a dudas de que se trata, además lo diferencia de otro tipo de modalidad de juego; según las siguientes características  “ Aquellos en los que la apuesta y el pago de premios se realizan por medios que no requieren la presencia del jugador, previo su registro en el sitio o portal autorizado y cuya mecánica se soporta en la intervención de un generador de número aleatorio o en la ocurrencia de eventos reales cuyos resultados no son controlados por el operador del juego.” Según cita textual, no existirá injerencia del operador en la obtención de resultados.

De mismo modo, este Proyecto indica el carácter obligatorio de los Operadores a tener una cuenta bancaria con una entidad financiera en Colombia, en la cual se encuentren los saldos de las cuentas de juego de los jugadores.

Ahora bien, en cuanto a los derechos de explotación se refiere, indica expresamente que los Operadores deberán pagar el 15% de los ingresos netos del juego realizado y además de ello, pagar una suma de COP vigente, los cuales deberán pagarse durante los primeros veinte (20) días hábiles de cada año de operación. Además de este impuesto, ColJuegos le exigirá al Operador algo llamado “Gastos de Administración”, es decir un pago más que equivaldrá al 1% de los derechos de explotación.

Además, para ColJuegos es importante que estos Operadores tengan la capacidad financiera para cumplir con sus obligaciones de cara a los usuarios registrados en caso que tengan derecho a recibir algún premio, por eso se decidió exigirles a los Operadores la constitución de una “cobertura” que esté destinada únicamente a cubrir los riesgos del ejercicio. 

Por último, ColJuegos en el Proyecto estableció la necesidad que los Operadores tengan ciertos requisitos técnicos para su funcionamiento, debido a ello presentó un proyecto de resolución diferente para establecer este tipo de requisitos, llamado “Requerimientos Técnicos de juegos operados por internet en Colombia”, el cual establece en detalle lo necesario para obtener licencias y concesiones de operación de las casas de apuestas online.

Entonces, cuáles son los Retos del mercado de las apuestas en línea en Colombia

En primer lugar, se considera que este Proyecto de regulación representa un modelo de legislación sobre el sector y del juego y las apuestas online frente a la realidad de una industria de juego no legalizado en el común latinoamericano.

De aquí que, bajo un esquema de regulaciones y requisitos bastante extensos, el principal reto viene representado por la consolidación de la operadora de apuestas, del mismo modo representa una área sensible los altos costos de inversión, tendrían que tener un músculo financiero lo suficientemente capaz de sobrellevar la cantidad de impuestos que genera operar en esta modalidad de juego, sin embargo  una vez puedan constituidos y comenzando a generar ventas, pueden llegar a alcanzar altos índices de estabilidad empresarial, frente a un mercado de oportunidades e consumo.

Son muy comunes en el sector las estrategias de adquisición y fusión donde grandes operadoras de apuestas internacionales se asocian con operadoras nacionales como base de un conjunto de acciones para la expansión y solidificación, unido importantes capitales de inversión frente a estos escenarios.

Otro reto importante lo representa la inversión en tecnología que garantice la seguridad y confianza del jugador, lo que implica inversión en plataformas y protocolos de seguridad. Así mismo, ColJuegos enfrenta el reto de implementar este Proyecto de tal manera que los Operadores acaten la normatividad que se les ha propuesto para su beneficio y por supuesto para el de los Jugadores, lo cual implica monitoreo constante de las actividades del sector.

Frente al mercado de las apuestas online, oportunidades

Para el 2018, después de 17 meses en los que los juegos y apuestas online pueden operar legalmente en Colombia, el número de los usuarios va en aumento, así como la cantidad de premios entregados a los mismos. Según números oficiales proporcionados por ColJuegos, durante el 2018 se entregaron $1.247.156.414.388 de los cuales 33 mil millones fueron transferidos al sector salud por el pago de derechos de explotación.

El mayor auge lo representa las apuestas deportivas, con una gran popularidad del fútbol reputando el liderazgo de los deportes en el abanico del mercado de apuestas online, luego el a baloncesto, el tenis, el golf y el hockey como deporte menos común.

Según el máximo regulador de juegos de suerte y azar en Colombia, para inicios de junio de 2018 aumentó la cantidad de usuarios en 258.381 logrando pasar el millón y medio de consumidores, para llegar a la cifra de 1.695.614, cifra que hoy en día sigue en aumento.

Cerrando estadísticas con indicadores mucho más recientes, para el cierre del 2019, las apuestas en línea movieron un aproximado de $5,4 billones ese año y en franco crecimiento, actualmente Colombia cuenta con 18 firmas legales para operar este negocio. en 2019 se registró un crecimiento superior a 300% en los montos movidos por estos juegos de azar. Aun para el 2020, frente a la pandemia y a la suspensión de eventos deportivos, la extensión de casinos online y eSports o deportes electrónicos, le dio al sector alternativas para sortear la difícil temporada.

El desarrollo de los negocios de las apuestas sigue siendo una excelente oportunidad para inversores.

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