El Covid-19 y su impacto en el sector

El Covid-19 y los juegos de azar

A finales de febrero Colombia empezó a tener noticias de algunos infectados por un nuevo virus que estaba azotando la salud de los ciudadanos en diferentes zonas del mundo, primero en China y luego había impactado fuertemente a Italia y España extendiéndose con fuerza en toda Europa. El 11 de marzo la Organización mundial de la salud decretaba el brote del virus llamado Covid-19 como pandemia por la velocidad en su propagación, y una semana después el 18 de marzo, en Colombia el Ministerio de Salud y Protección Social juntamente con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, decretaron el cierre de las salas de entretenimiento juego de azar y apuestas.

Han pasado meses desde este momento y resulta interesante evaluar el impacto que esta crisis puede causar en el mercado de las apuestas y juegos online en Colombia, y las medidas que Coljuegos ha ya tomado para mitigar los daños sufridos por las compañías y las nuevas iniciativas que podrían ayudar a la reactivación del sector.

A la hora de valorar el impacto del Covid-19, hay que tener en cuenta las particularidades del mercado colombiano, con un componente presencial muy importante en los procesos de recarga y cobro por parte de los jugadores en puntos físicos y también el muy alto porcentaje de participación de las apuestas deportivas en la cuota de mercado.

Porcentaje que, aunque está decreciendo en favor de otros juegos online, es aún demasiado alto en proporción quizás debido a que algunos productos como los juegos virtuales están empezando su andadura y otros como el Póker en operación coorganizada y el Casino en Vivo están aún en proceso de regulación por parte de Coljuegos.

Por lo tanto, en el trimestre que nos ocupa las pérdidas en términos de margen GGR se estiman en 100.000 millones de pesos y en el siguiente junio, julio y agosto por efecto de la desescalada en el blackout y de los nuevos productos autorizados por Coljuegos se podría ver de nuevo un crecimiento que volviera a los volúmenes de enero y febrero en el último cuatrimestre del año.

Medidas de Coljuegos ante el Covid-19

Dichas medidas incluyen que las loterías y operadores del chance podrán ofrecer al público un producto autónomo, en el que los jugadores accederán a premios de forma inmediata. Además de que los bingos podrán jugarse bajo la modalidad de presencia remota de los jugadores.

El presidente de Coljuegos, Juan B. Pérez Hidalgo, confirmó siete nuevas medidas adoptadas por el Gobierno nacional para el sector de juegos de suerte y azar, a través del Decreto 808 de 2020.

Estas medidas fueron lideradas por Coljuegos y el Consejo Nacional de Juegos de Suerte y Azar, con el apoyo de la Federación Nacional de Departamentos (FND) y las agremiaciones, Fedelco, Asojuegos, Fecoljuegos y Cornazar.

Mediante un trabajo articulado entre Gobierno nacional, gremios y operadores avanzan en el propósito de impulsar esta industria de los juegos de suerte y azar, que se ha visto golpeada por la emergencia sanitaria por la que atraviesa el país.

Dándole un aliento a todos los operadores y concesionarios de que no están solos y comprometiéndose a seguir trabajando para sacar este sector adelante.

Dicho Decreto Legislativo creó un producto autónomo de premio inmediato en los juegos de suerte y azar territoriales.

De esta forma realizaron un trabajo conjunto muy importante con el sector, ya que por primera vez, desde la creación de las loterías en el siglo XIX, se les entrega un producto nuevo para que, junto con las empresas de chance, puedan comercializar el famoso “raspaito” para que los jugadores tengan premios de forma inmediata, como una medida para garantizar la reactivación y sostenibilidad de las empresas territoriales y, por supuesto, recaudar más recursos para la salud de los colombianos.

A su vez, la norma adopta medidas para incluir juegos de premio inmediato dentro de la oferta de juegos operados por internet, que requieren registro de jugadores y tienen niveles de premiación superiores al 83%.

El Decreto Legislativo también autorizó que durante los años 2020 y 2021 las empresas de lotería realizan anualmente dos sorteos extraordinarios en diferente mes del año y habilitó la suscripción de acuerdos de pago con los distribuidores de lotería, como una medida que beneficia a toda la cadena de distribución del juego, entre ellos a los loteros del país.

En el decreto se especifica la modernización y diversificación de los incentivos para los juegos territoriales, a través de la inclusión de una modalidad en dinero y/o especie con cobro de premio inmediato, hace más atractiva su venta y resulta útil para lograr la reactivación del negocio.

Entre otros temas, la norma permite la operación de los bingos con presencia remota de los jugadores y venta de cartones a domicilio, en puntos de venta y las salas de juego.

Con esta medida del telebingo, en el que se podrán vender los cartones de forma física y transmitir el bingo para que se pueda jugar desde la casa, se espera que la operación de los juegos localizados se pueda reactivar en medio de las restricciones actuales debido a la pandemia. 

Por otra parte, según el decreto, las empresas de lotería podrán entre 2020 y 2021 realizar anualmente dos sorteos extraordinarios en distintos meses del año.

Sobre este último punto, se detalla que debido a “la grave afectación económica generada por el coronavirus, se requieren de alternativas para mantener a flote la operación del juego de lotería tradicional o de billetes”, porque estos son una fuente importante de recursos para la salud, generadoras de empleo en los territorios y dinamizadoras de las economías locales.

Así mismo, se permite que las loterías celebren acuerdos de pago por una sola vez con cada distribuidor de lotería, para incluir las obligaciones que se hayan constituido a su favor, en los meses de febrero, marzo y abril de 2020, en el cual se podrán pactar plazos máximos de 6 cuotas mensuales.

Sin duda alguna, lo que está en juego son los recursos con los que se financia la salud de los colombianos y por eso se han unido tanto gremios como operadores y Gobierno para trabajar de manera conjunta en medidas que alivien al sector.

El Decreto señala que ante la necesidad de extender el aislamiento, se implementarán nuevas modalidades de juego que no requieran la permanencia física de los apostadores.

En resumen, el impacto del Covid-19 en el mercado de las apuestas y juegos online en Colombia ha sido especialmente fuerte debido a la preponderancia de las apuestas deportivas. El Regulador ha actuado de forma oportuna, adoptando medidas adecuadas para ayudar a los operadores a afrontar el impacto de la emergencia causada por el Covid-19.

Esta crisis ha servido de incentivo para diversificar la oferta del mercado a través del impulso de juegos de casino, juegos virtuales y la modernización de loterías tradicionales.

Por lo que en un largo plazo la pandemia puede beneficiar al mercado de juegos on-line en Colombia, ya que la población se ha visto forzada a migrar la mayoría de sus actividades a canales online, contribuyendo a aumentar la confianza y conocimiento sobre los servicios prestados a través de la web, entre ellos los juegos de suerte y azar.

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